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sleeping time for a small child

兒童的睡眠

撰文:Olivia 大部分人都會覺得只有成年人才會有睡眠問題,但調查發現,兒童和青少年的睡眠問題也是很普遍的。睡眠與我們的記憶、認知、精神等都息息相關,對於兒童成長來說更為重要。若兒童時期持續出現睡眠困難,成年後會更容易患有精神問題 (Gregory et al., 2005)。 一項研究蒐集了700位小朋友,並運用了精準的多導睡眠監測去判斷當時在美國的失眠症狀患病率,結果顯示約五分之一的兒童有失眠症狀。中大跨學科研究團隊發表的「2022香港兒童及青少年體力活動報告卡」報告顯示,少於一半(42.0%)香港兒童和青少年(平均12.3歲)達到睡眠建議時間。由於兒童很少會察覺及主動告訴父母他們的失眠問題,因而十分依靠照顧者對孩子睡眠的觀察 (Owne & Mindell, 2011)。此外,他們認為 6 個月大的嬰兒、6 歲學齡兒童和 16 歲青少年的「正常」就寢時間和入睡時間存在顯著差異,令到兒童失眠問題更難被診斷。 失眠問題對兒童的成長影響很大,亦很大機會會令問題延續至成年。有一項研究追蹤了502名參加者的兒童期、青少年期和成年期,發現高達43.3%的失眠情況會延續到成年 (Fernandez-Mendoza et al., 2022)。 睡眠不佳不但可能會嚴重影響小朋友白天的能力及表現,更可能會影響孩子和他們的照顧者的情緒 (Kang & Kim, 2021)。因此,我們應該儘早正視小朋友的失眠問題。 那麼哪一種的治療方法最為有效呢?兒童失眠的成因很多,當包括醫學上的(例如,藥物相關的、疼痛引起的)和行為上的(例如,與缺乏規律的睡眠時間表或消極的入睡聯想)問題,並且大多是因為這些因素的累積才會導致失眠,因此需要對症下藥 (Fernandez-Mendoza et al.,…

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